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An 18th century description of endometriosis

The autopsy of the Countess von Reitzenstein
  • Robin M. F. van der WeidenEmail author
  • Detlef Haberland
  • Roland Sedivy
  • Jan G. van den Tweel
original article

Summary

Descriptions of endometriosis in 18th century monographs and manuscripts are rare and the recorded macroscopic features of endometriosis seldom support this attribution to the described cases. Recently, we became aware of an anonymous German autopsy report from the 18th century. After transcription, the manuscript was assessed by pathologists with historical expertise. This revealed that the patient died because of a malignant tumor, most probably of a gynecological origin. Furthermore, the described ovarian pathologic findings strongly support the diagnosis endometriotic ovarian cyst. Like Giovanni Battista Morgagni (1668–1772) in his landmark publication De Sedibus et Causis Morborum per Anatomen Indagatis (1761), the author correlated the pathological findings at autopsy with the symptoms of the patient. The identity of the patient could, with high probability, be established as being the Countess of Reitzenstein, the wife of a Prussian general major in the army of Friedrich the Great: Karl Erdmann von Reitzenstein (1722–1789).

Keywords

Abdominal neoplasm Gynecology History of endometriosis Giovanni Battista Morgagni Reitzenstein 

Eine Beschreibung der Endometriose aus dem 18. Jahrhundert

Die Autopsie der Gräfin von Reitzenstein

Zusammenfassung

Beschreibungen einer Endometriose sind in Monografien und Manuskripten des 18. Jahrhunderts selten, wobei die makroskopischen Aufzeichnungen derartiger Fälle die Merkmale einer solchen kaum unterstützen. Kürzlich wurden die Autoren des vorliegenden Artikels auf einen anonymen Autopsiebericht des 18. Jahrhunderts aufmerksam. Nach der schriftlichen Transkription dessen haben 2 historisch versierte Pathologen den Bericht beurteilt. Das Ergebnis zeigte, dass die Patientin an einem malignen Tumor, am ehesten gynäkologischer Natur, starb. Ferner konnten in der Beschreibung pathologische Veränderungen des Ovars erkannt werden, die die Diagnose einer Endometriosezyste sehr wahrscheinlich erscheinen lassen. Wie Giovanni Battista Morgagni (1682–1772) in seiner Meilenstein-Publikation De Sedibus et Causis Morborum per Anatomen Indagatis (1761) korrelierte der Autor die pathologischen Veränderungen der Autopsie mit den Symptomen der Patientin. Zudem konnte mit hoher Sicherheit die Verstorbene als Gräfin von Reitzenstein identifiziert werden – die Gattin des preußischen Generalmajors der Armee von Friedrich dem Großen: Karl Erdmann von Reitzenstein (1722–1789).

Schlüsselwörter

Abdominales Neoplasma Gynäkologie Geschichte der Endometriose Giovanni Battista Morgagni Reitzenstein 

Notes

Conflict of interest

R.M.F. van der Weiden, D. Haberland, R. Sedivy, and J.G. van den Tweel declare that they have no competing interests.

Supplementary material

10354_2019_693_MOESM1_ESM.docx (32 kb)
Transcription and English translation of the German manuscript text

References

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Austria, ein Teil von Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  • Robin M. F. van der Weiden
    • 1
    Email author
  • Detlef Haberland
    • 2
  • Roland Sedivy
    • 3
  • Jan G. van den Tweel
    • 4
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