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Neurological Sciences

, Volume 40, Issue 1, pp 221–225 | Cite as

Ernst Trömner: beyond the reflex hammer

  • Valdeci J. Pomblum
  • Timo SiepmannEmail author
History of Neurology
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Abstract

Ernst Trömner (1868–1930) was a German neurologist and psychiatrist at the St. Georg Hospital in Hamburg. As clinician and researcher, he contributed to our understanding of various fields within neurology including language and speech disorders, hypnosis and suggestion, sleep physiology and diseases, leukemia with nervous system involvement, gait disorders, metabolic myelopathy, Parkinson’s disease, organic psychosis, and schizophrenia. However, his main interest was muscle reflexes. De facto, Trömner described a variant of the Achilles tendon reflex, a modification of the Oppenheim’s and Babinski’s reflexes, “rediscovered” the corneomandibular reflex and described the joint reflexes of the lower extremities as well as a muscle stretch reflex of the diaphragm. Moreover, Trömner has developed the first sedimentation chamber to assess the cerebrospinal fluid as well as the muscle plessimeter and, probably most considerable, the reflex hammer which is widely used by neurologists around the globe to date and is commonly referred to as the “Trömner hammer.” His name has also become inextricably linked with the finger flexor reflex, which is commonly known as the “Trömner reflex.” This article briefly summarizes Professor Ernst Trömner’s life and his contributions to clinical neurology and psychiatry beyond his most famous eponyms, the hammer and the finger flexor reflex.

Keywords

Ernst Trömner Reflex hammer Finger reflex Calf phenomenon Diaphragm reflex Pterygocorneal reflex 

Notes

Acknowledgments

We wish to extend our sincere gratitude to Ernst René Trömner of Hamburg, Germany, for providing details about his grandfather’s life.

Compliance with ethical standards

Conflict of interest

The authors declare that they have no conflict of interest.

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Copyright information

© Springer-Verlag Italia S.r.l., part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Internal Medicine, Center of Health SciencesFederal University of Santa MariaSanta MariaBrazil
  2. 2.Department of Neurology, Segeberger KlinikenBad SegebergGermany
  3. 3.Department of NeurologyUniversity Hospital Carl Gustav Carus, Technische Universität DresdenDresdenGermany

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