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Lesions and characteristic injury patterns caused by high-voltage fault arcs

  • F. Zack
  • H. Schau
  • A. Dalchow
  • M. Rock
  • V. Blaas
  • Andreas BüttnerEmail author
Original Article

Abstract

Exposure to high-voltage electric arcs as a result of an accident or by means to commit suicide can affect people’s health and cause death. There are characteristic external findings that can be found on external examination. These include extensive skin burns, periorbital recesses or “crow’s feet,” vapor deposition of conductor material, known as metallization, and tightly spaced, roundish, crocodile skin like burns. The Institute of Legal Medicine of the Rostock University Medical Center recorded 16 deaths caused by exposure to electricity between 1990 and 2018. Six of these deaths were caused by exposure to high-voltage electric arcs and five of these deaths (83 %) showed crocodile skin like burns and one had periorbital recesses burns on the face as a result of a fault arc. To our knowledge, the present paper is the first report describing the frequent occurrence of crocodile skin like burns due to high-voltage fault arcs.

Keywords

Postmortem examination Diagnosis Skin injuries Electrical accident Metallization 

Notes

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Legal MedicineRostock University Medical CenterRostockGermany
  2. 2.Department of Electrical Engineering and Information TechnologyTechnical University IlmenauIlmenauGermany

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