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Psychosocial factors in erectile dysfunction. Causal model and empirical results

Causal model and empirical results

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Summary

In this paper the role of psychosocial factors in erectile dysfunction is examined in two different ways: (1) Current approaches to the causation of psychogenic erectile dysfunctions are reviewed and discussed. (2) Empirical results from a large unselected sample of sexually dysfunctional men are presented and compared to a sample of functional men. Concerning etiological models the traditional unidimensional dichotomous concepts (psychogenic versus organic) of erectile dysfunction have to be abandoned and replaced by twodimensional models that are able to take the clinical reality into account that many patients have both significant psychological and organic factors in their disorder. The main causes of psychogenic erectile disorders can be divided into three groups, each belonging to a different phase of time: (i) immediate factors (performance anxiety), (ii) antecedent life events from recent history, (iii) developmental vulnerabilities from childhood and adolescence. The specific interplay as well as the importance of the different groups is different in primary and secondary erectile disorders. The empirical results presented here are based on a sample of 751 patients from our interdisciplinary outpatient unit for sexually dysfunctional men and a group of 55 sexually functional men. Both groups completed a self-developed, multidimensional questionnaire addressing a variety of psychosocial and descriptive factors concerning erectile disorders. The results prove the heterogeneity of patients and their respective erectile problems and show a number of highly significant group differences. The frequent comorbidity of erectile disorders and premature ejaculation and disorders of desire is worth mentioning as well as the high prevalence of depression and the extreme extent of performance anxiety in the patient group. The results are discussed with respect to future treatment strategies. The necessitiy of combined psychosomatic approaches optimizing the efficacy of all available therapeutic options is particularly stressed.

Zusammenfassung

Die Bedeutung psychosozialer Faktoren bei erektilen Dysfunktionen wird in diesem Beitrag in zweifacher Weise thematisiert. Zum einen werden die aktuellen Verursachungskonzepte psychogener Erektionsstörungen dargestellt und kritisch gesichtet und zum anderen empirische Ergebnisse aus einer großen Stichprobe erektionsgestörter Männer und einer Vergleichsstichprobe nicht sexuell gestörter Männer präsentiert. In den Verursachungskonzepten erektiler Dysfunktionen sollten eindimensionale, dichotome Modelle (organogen vs. psychogen) verlassen und durch mehrdimensionale Modelle ersetzt werden, die der klinischen Realität Rechnung tragen, daß Patienten häufig signifikante organische und psychische Faktoren gleichzeitig aufweisen. Die an der Entstehung psychogener Erektionsstörungen beteiligten Kausalfaktoren lassen sich unterteilen in unmittelbar wirkende (Versagensängste, Ablenkung) Komponenten, Faktoren aus der jüngeren Vergangenheit und entwicklungsbedingte Vulnerabilitäten, deren Zusammenspiel und jeweilige Gewichtung sich bei primären und sekundären Erektionsstörungen unterscheidet. Die an einer Stichprobe von 751 Patienten und 55 Nicht-Patienten mit Hilfe eines mehrdimensionalen, psychosozialen Fragebogens gewonnen Ergebnisse belegen die Heterogenität erektionsgestörter Patienten und lassen eine Reihe hochsignifikanter Unterschiede zwischen Patienten und Vergleichsgruppe erkennen. Hervorzuheben sind das hohe Ausmaß von Komorbidität erektiler Dysfunktionen mit Orgasmus- und Appetenzstörungen, das signifikant erhöhte Vorkommen von Depressionen und die extreme Ausprägung von Versagensängsten und Leistungsdruck bei den Patienten. Die Ergebnisse werden im Hinblick auf zukünftige Therapiestrategien diskutiert und die Notwendigkeit kombinierter, psychosomatischer Behandlungsansätze, die die Effektivität aller vorhandenen Therapieoptionen optimieren können, betont.

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Hartmann, U. Psychosocial factors in erectile dysfunction. Causal model and empirical results. Urologe 37, 487–494 (1998). https://doi.org/10.1007/s001200050207

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  • Key words Psychosocial factors • Erectile dysfunction • Causal model • Results
  • Schlüsselwörter Psychische Belastungsfaktoren • Erektile Dysfunktion • Kausalfaktoren • Resultate