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Canadian Journal of Public Health

, Volume 104, Issue 2, pp e96–e100 | Cite as

Implementation of the Montreal Heat Response Plan During the 2010 Heat Wave

  • Karine PriceEmail author
  • Stéphane Perron
  • Norman King
Public Health Intervention
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Abstract

OBJECTIVES: The objective of this paper is to describe Montreal’s heat response plan and its application during the July 2010 heat wave.

PARTICIPANTS AND SETTING: The Montreal heat response plan is designed to ensure the surveillance of weather and health indicators during the summer season and to coordinate actions to be undertaken during this period to reduce morbidity and mortality due to heat, particularly when weather thresholds are reached or an increase in health indicators is observed. It was developed to coordinate and apply intervention measures on the Island of Montreal and has been in effect since 2004.

INTERVENTION: In the beginning of July 2010, Montreal experienced a heat wave that lasted 5 days. During this period, health indicators such as total mortality, prehospital emergency transports, calls to the health information line and hospital admissions were monitored by the Montreal public health surveillance system. The decision to implement emergency interventions and actions performed by regional and local public health and municipal partners (intervention level) was made following attainment of a predetermined weather threshold and increases in health indicators. The significant increase in daily observed mortality from all causes and in particular people dying at home or in the community prompted the Director of public health to conduct a chart review of all people deceased from July 5 to July 11, 2010 to determine cause of death and underlying health conditions.

OUTCOME: During the heat wave, there were 304 reported deaths from all causes in Montreal residents, of which 106 were probably or possibly heatrelated. Major underlying health conditions in heat-related deaths included cardiovascular problems and mental health illness. Furthermore, in the case of people with mental illness who died during the heat wave, the chart review revealed that many were contacted 24 hours prior to their death by health care professionals, family members, neighbours or friends.

CONCLUSION: Following the 2010 heat wave, the Montreal heat response plan and heat surveillance system were updated to include initiatives to better communicate preventive measures to the vulnerable populations and to intervene earlier during a heat wave.

Key Words

Extreme heat surveillance system heat-related mortality 

Résumé

OBJECTIFS: Décrire le plan d’intervention en cas de chaleur de Montréal et son application durant la vague de chaleur de juillet 2010.

PARTICIPANTS ET LIEU: Le plan d’intervention en cas de chaleur de Montréal vise à assurer la surveillance de la météo et des indicateurs de santé durant la saison estivale et à coordonner les mesures à prendre durant cette période de l’année pour réduire la morbidité et la mortalité dues à la chaleur, surtout quand des seuils météorologiques sont atteints ou que l’on observe une hausse des indicateurs de santé. Élaboré afin de coordonner et d’appliquer les mesures d’intervention sur l’île de Montréal, le plan est en vigueur depuis 2004.

INTERVENTION: Au début de juillet 2010, Montréal a vécu une vague de chaleur pendant cinq jours. Durant cette période, le système de surveillance de la santé publique montréalais a contrôlé des indicateurs de santé (mortalité totale, transport préhospitalier d’urgence, appels à la ligne d’info-santé et hospitalisations). Il a été décidé d’instaurer des interventions et des mesures d’urgence, appliquées par les partenaires régionaux et locaux de la santé publique et les partenaires municipaux (au niveau des interventions), à l’atteinte d’un seuil météorologique déterminé accompagné d’une hausse des indicateurs de santé. L’augmentation importante de la mortalité quotidienne observée, toutes causes confondues, en particulier des gens mourant à la maison ou dans la communauté, a incité le directeur de la santé publique à procéder à l’examen des dossiers médicaux de toutes les personnes décédées entre le 5 et le 11 juillet 2010 pour déterminer la cause du décès et les troubles médicaux sous-jacents.

RÉSULTAT: Durant la vague de chaleur, 304 décès (toutes causes confondues) ont été signalés chez les résidents de Montréal, dont 106 probablement ou possiblement liés à la chaleur. Les troubles médicaux sous-jacents graves dans les décès liés à la chaleur étaient les problèmes cardiovasculaires et les maladies mentales. De plus, l’examen de dossiers médicaux des personnes atteintes de maladies mentales décédées durant la vague de chaleur a révélé que beaucoup avaient été contactées 24 heures avant leur décès par des professionnels de la santé, des parents, des voisins ou des amis.

CONCLUSION: À la suite de la vague de chaleur de 2010, le plan d’intervention en cas de chaleur et le système de surveillance de la chaleur de Montréal ont été révisés; on y a inclus des initiatives pour mieux communiquer les mesures de prévention aux populations vulnérables et pour intervenir plus tôt durant une vague de chaleur.

Mots Clés

chaleur extrême système de surveillance mortalité due à la chaleur 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2013

Authors and Affiliations

  1. 1.Direction de santé publique de l’Agence de la santé et des services sociaux de MontréalMontréalCanada
  2. 2.département de médecine sociale et préventiveUniversité de MontréalMontréalCanada

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