Canadian Journal of Public Health

, Volume 95, Issue 4, pp 245–248 | Cite as

Epidemiology of Malaria Presenting at British Columbia’s Children’s Hospital, 1984–2001

Lessons for Prevention
  • Kirsten K. Miller
  • Anna BanerjiEmail author


Background: Few studies have examined the epidemiology of imported malaria in Canadian children. Identifying populations at increased risk in Canada would enable targeted malaria prevention strategies within those groups. The study objective was to describe the epidemiology of malaria diagnosed at British Columbia’s Children’s Hospital (BCCH) between 1984 and 2001.

Methods: This was a retrospective chart review of malaria cases identified at BCCH and confirmed through the British Columbia Centre for Disease Control. Demographic and clinical data were recorded on a standardized form.

Results: Malaria was diagnosed 42 times in 40 children (age 24 days to 14.8 years). Thirty cases (71.4%) occurred in 28 Canadian residents, and 12 (28.6%) occurred in immigrant or refugee children. Twenty-six children (65%) were male. Thirty-one children (77.5%) were of East Indian descent. Thirty-three exposures (78.6%) to malaria occurred in the Indian subcontinent. Plasmodium vivax was identified in 37 cases (88.1%), P. falciparum in 3 (7.1%), and the species was unknown in 2 (4.8%). Fourteen cases in the resident children (46.7%) reported pre-travel counselling. Ten resident cases (33.3%) were prescribed chemoprophylaxis, primarily chloroquine, and at least six of them (60%) were non-compliant. The duration of symptoms prior to diagnosis was <- 7 days in 27 cases (64.3%), 8 to 30 days in 10 (23.8%), > 30 days in 4 (9.5%) and the duration was unknown in 1 (2.5%). Twenty-four of 36 cases (66.7%) had seen 2 to more than 4 doctors before the diagnosis of malaria was made.

Conclusion: The majority of children in our review were of East Indian origin and were exposed to malaria in India. Most had not sought or had received inadequate pre-travel counselling and had been non-compliant with chemoprophylaxis. As malaria is a potentially lethal but preventable disease, strategies to ensure adequate pre-travel counselling for high-risk groups are required.


Contexte: Rares sont les études qui portent sur l’épidémiologie de la malaria importée chez les enfants canadiens. En cernant les populations les plus vulnérables au Canada, on pourrait élaborer des stratégies ciblées de prévention de la malaria dans ces groupes. Dans notre étude, nous avons voulu décrire l’épidémiologie de la malaria diagnostiquée à l’Hôpital pour enfants de la Colombie-Britannique (BCCH) entre 1984 et 2001.

Méthode: Nous avons procédé à l’examen rétrospectif des cas de malaria enregistrés au BCCH et confirmés par le British Columbia Centre for Disease Control. Les données démographiques et cliniques ont été enregistrées dans un formulaire normalisé.

Résultats: La malaria a été diagnostiquée 42 fois chez 40 enfants (âgés de 24 jours à 14,8 ans). Trente cas (71,4 %) se sont produits chez 28 résidents canadiens, et les 12 autres (28,6 %) chez des enfants immigrants ou réfugiés. Vingt-six enfants (65 %) étaient des garçons. Trente et un enfants (77,5 %) étaient originaires des Indes orientales. Trente-trois (78,6 %) avaient été exposés à la malaria dans le sous-continent indien. Plasmodium vivax a été décelé chez 37 enfants (88,1 %), P. falciparum chez 3 enfants (7,1 %), et une souche inconnue chez 2 enfants (4,8 %). Dans 14 cas relevés chez des enfants résidents (46,7 %), les parents ont dit avoir reçu des conseils médicaux avant de partir en voyage. Dans 10 cas relevés chez des résidents (33,3 %), on avait prescrit une chimioprophylaxie, principalement de la chloroquine, et au moins six de ces personnes (60 %) n’avaient pas pris le médicament. La durée des symptômes avant le diagnostic était inférieure ou égale à 7 jours dans 27 cas (64,3 %), de 8 à 30 jours dans 10 cas (23,8 %), supérieure à 30 jours dans 4 cas (9,5 %) et inconnue dans un dernier cas (2,5 %). Vingt-quatre cas sur 36 (66,7 %) avaient consulté au moins deux et parfois plus de quatre médecins avant de recevoir un diagnostic de malaria.

Conclusion: La majorité des enfants compris dans notre étude étaient originaires des Indes orientales et avaient été exposés à la malaria en Inde. Dans la plupart des cas, les parents n’avaient pas demandé de conseils médicaux avant de voyager ou avaient reçu des conseils inadéquats, et ils n’avaient pas observé la chimioprophylaxie. Comme la malaria est une maladie potentiellement mortelle, mais évitable, il faudrait mettre en place des stratégies pour conseiller adéquatement les voyageurs dans les groupes très vulnérables.


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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of PediatricsUniversity of British Columbia, Children’s & Women’s Health Centre of BCVancouverCanada

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