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Canadian Journal of Public Health

, Volume 94, Issue 6, pp 431–435 | Cite as

Regional Variation in HIV Prevalence and Risk Behaviours in Ontario Injection Drug Users (IDU)

  • Peggy MillsonEmail author
  • Ted Myers
  • Liviana Calzavara
  • Evelyn Wallace
  • Carol Major
  • Naushaba Degani
Article

Abstract

Objectives

To measure HIV prevalence, risk behaviours, and further service needs in needle exchange programs throughout Ontario, and to conduct regional comparisons.

Methods

Injection drug users (IDU) recruited through the efforts of needle exchange programme (NEP) staff in 9 Ontario cities during 1997–98 completed questionnaires about their drug use and behaviours and provided saliva and/or dried blood samples for anonymous unlinked HIV testing.

Results

Demographic and drug use characteristics of participants showed great regional variation. HIV prevalence by region ranged from 1.4% to 14.7%. In addition to region, HIV positivity was associated with injecting for more than 5 years, use of (powder) cocaine, use of crack, binge injection (10 or more times per day at least once in the previous 6 months), and being a longer-term NEP user. Sharing of injection equipment, and especially of other drug injection materials such as water and cookers, remain important issues, although much of the sharing reported is with only one other person. Unmet demand for methadone treatment was identified despite changes in regulation of methadone provision designed to make it more accessible.

Conclusions

This study suggested significant further HIV prevention needs among IDU throughout Ontario. There is also evidence of potential to provide additional services such as methadone at NEPs if the required resources are invested. NEPs that have succeeded in gaining the trust of high-risk IDU offer a means to provide access to needed services.

Résumé

Objectifs

Mesurer la prévalence du VIH, les comportements à risque et les nouveaux besoins de services à l’intérieur de programmes d’échange de seringues de tout l’Ontario, afin d’établir des comparaisons régionales.

Méthode

Des utilisateurs de drogues injectables (UDI) recrutés grâce aux efforts du personnel des programmes d’échange de seringues (PES) de neuf villes ontariennes en 1997–1998 ont rempli des questionnaires sur leur consommation de drogues et leurs comportements et fourni des échantillons de salive et/ou de sang séché aux fins de tests anonymes et non reliés de sérodiagnostic du VIH.

Résultats

Le profil démographique et les habitudes de consommation de drogues des participants présentaient d’importants écarts régionaux. La prévalence du VIH variait de 1,4 % à 14,7 % selon la région. En plus du facteur régional, la séropositivité pour le VIH était associée à une habitude d’injection de plus de cinq ans, à la consommation de cocaïne (en poudre), à la consommation de crack, à l’injection excessive (au moins un épisode d’injection 10 fois par jour ou plus au cours des six mois précédents) et au fait d’être un utilisateur à long terme du PES. Le partage des accessoires d’injection, et surtout des accessoires autres que les seringues, comme l’eau et les réchauds, est encore un important problème, bien que dans la plupart des cas, l’accessoire en question n’ait été partagé qu’avec une seule personne. Les résultats font état d’un besoin non satisfait de traitement à la méthadone — malgré les changements à la réglementation de l’offre de méthadone qui visaient à la rendre plus accessible.

Conclusions

L’étude met en lumière le grand besoin d’améliorer la prévention du VIH chez les utilisateurs de drogues injectables, partout en Ontario. Elle indique aussi la possibilité de fournir d’autres services, comme le traitement à la méthadone, dans le cadre des PES si l’on y investit les ressources nécessaires. Les PES qui ont réussi à gagner la confiance des UDI très vulnérables pourraient leur donner accès aux services dont ils ont besoin.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2003

Authors and Affiliations

  • Peggy Millson
    • 1
    Email author
  • Ted Myers
    • 1
  • Liviana Calzavara
    • 1
  • Evelyn Wallace
    • 1
  • Carol Major
    • 1
  • Naushaba Degani
    • 1
  1. 1.HIV Social, Behavioural and Epidemiological Studies Unit, Faculty of MedicineUniversity of TorontoTorontoCanada

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