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Canadian Journal of Public Health

, Volume 96, Issue 5, pp 385–389 | Cite as

The Possibilities and the Realities of Home Care

  • Donna Wilson
  • Corrine D. Truman
  • Joe Huang
  • Sam Sheps
  • Roger Thomas
  • Tom Noseworthy
Article

Abstract

Background

An analysis of a provincial home care dataset, comparing home care client, service, and providers in 1991/92 through 2000/01, was undertaken to describe changes over the decade, and permit a more informed discussion of home care in relation to Canadian health policy developments and health system reforms.

Methods

After data were obtained upon request from Alberta’s Ministry of Health and Wellness, descriptive and comparative statistical analyses were undertaken using the SPSS computer program. Logistic regression was used to compare multiple client characteristics in the first and last years.

Results

Home care clients doubled and the mean hours of care per client increased substantially, although the duration of care provision declined. The mean age of clients also declined. Home care continued to be primarily provided by Home Support Aides, with self-managed care increasing dramatically. Sustained geographical differences in home care were noted.

Conclusion

Although home care has much potential for enabling early discharge from hospital, and for maintaining or improving health, few population-level studies of home care trends exist. In Alberta, although formal home care hours increased, home care expansion was not uniform across the province. Home Support Aides continued to be the primary care provider. In the face of substantial hospital downsizing, these observations could imply that the provision of home care has been off loaded to families. Moreover, home care increases do not appear to be related to an aging population.

MeSH terms

Home care population data administrative data trends hospital downsizing health system reform 

Résumé

Contexte

On a entrepris une analyse comparative des données liées aux clients, aux services et aux fournisseurs du secteur des soins à domicile, de 1991–1992 à 2000–2001. L’analyse avait pour but de décrire les changements survenus au cours de cette décennie et de permettre une discussion plus éclairée auprès des intervenants du secteur des soins à domicile, à la lumière des développements de la politique canadienne de la santé et des réformes du système de santé.

Méthodes

Après avoir obtenu du ministère de la santé et du mieux-être (Ministry of Health and Wellness) de l’Alberta les données demandées, on a entrepris des analyses descriptives et comparatives à l’aide du logiciel SPSS. La régression logistique a permis de comparer les caractéristiques de la clientèle au cours de la première année et des dernières années.

Résultats

La clientèle des soins à domicile a doublé et la moyenne d’heures de soins prodigués à chacun des patients a augmenté de façon importante et ce, même si on constate une diminution de la durée de prestation des soins. De plus, on observe une diminution de l’âge moyen des clients. Les soins à domicile continuent d’être prodigués, de façon prédominante, par les aides du soutien à domicile; on observe une augmentation nette de la prise en charge des soins par les clients. On relève des écarts persistants dans la prestation des soins à domicile entre les différentes zones géographiques.

Conclusion

Même si les soins à domicile offrent une possibilité réelle que le patient reçoive un congé précoce de l’hôpital et qu’il maintienne, voire améliore, son état de santé, il existe peu d’études de la population consacrées aux tendances dans le secteur des soins à domicile. En Alberta, même si on note officiellement une augmentation de la prestation de soins à domicile, on observe un manque d’uniformité au chapitre de l’expansion des soins à domicile à l’échelle provinciale. Les aides au soutien à domicile continuent de représenter les principaux fournisseurs de soins. Dans le contexte de la restructuration importante des établissements hospitaliers, une telle situation pourrait inciter à conclure que l’on a transféré aux familles la responsabilité de prodiguer les soins à domicile. De plus, l’augmentation des soins à domicile ne semble pas être liée au vieillissement de la population.

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2005

Authors and Affiliations

  • Donna Wilson
    • 1
  • Corrine D. Truman
    • 2
  • Joe Huang
    • 3
  • Sam Sheps
    • 4
  • Roger Thomas
    • 5
  • Tom Noseworthy
    • 5
  1. 1.Faculty of NursingUniversity of AlbertaEdmontonCanada
  2. 2.Capital HealthEdmontonCanada
  3. 3.Faculty of EconomicsUniversity of AlbertaCanada
  4. 4.Faculty of MedicineUniversity of British ColumbiaVancouverCanada
  5. 5.Faculty of MedicineUniversity of CalgaryCalgaryCanada

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