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Case report: Endotracheal tube malposition in a patient with a tracheal bronchus

Présentation de cas: malposition du tube endotrachéal chez une patiente qui présente une bronche trachéale

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Abstract

Purpose

A tracheal bronchus is a congenital abnormality of the tracheobronchial tree, in which a displaced or accessory bronchus arises from the trachea superior to its bifurcation. We report a patient with a tracheal bronchus that was found incidentally during surgery in the prone position, and the potential airway management problems which may have ensued.

Clinical features

A 70-yr-old female underwent posterior spinal decompression and fusion in the prone position. Intraoperatively, end-tidal CO2 and airway pressure increased. Fibreoptic bronchoscopy revealed that the endotracheal tube (ETT) was kinked at the 16 cm mark, which was corrected by rotating the patient’s head and ETT. When the bronchoscope was advanced beyond the tip of the ETT, a tracheal-bronchial tree trifurcation was identified. Endobronchial intubation was suspected. As the ETT was withdrawn, the endoluminal view remained unchanged. During bronchoscopy, the patient’s trachea was nearly extubated in the prone position. Subsequent bronchoscopy of the major bronchial divisions showed that the trifurcation represented left main stem bronchus, bronchus intermedius and right upper lobe bronchus. Once the tracheal bronchus was recognized, the tip of the ETT was repositioned 3 cm above the tracheal trifurcation, and the rest of the case was uneventful.

Conclusion

This case highlights the diagnostic challenge and airway management implications of one variant of a tracheal bronchus when airway problems are encountered intraoperatively. This knowledge should be applied in the differential diagnosis and management of intraoperative hypoxemia; and in the proper positioning of the ETT.

Résumé

Objectif

La bronche trachéale est une anomalie congénitale de l’arbre trachéobronchique où une bronche aberrante ou accessoire s’insère à la trachée au-dessus de sa bifurcation. Nous présentons un cas de bronche trachéale découverte accidentellement pendant une opération en décubitus ventral, et les problèmes potentiels de la prise en charge des voies aériennes qui auraient pu s’ensuivre.

Éléments cliniques

Une femme de 70 ans a subi une décompression et une fusion vertébrales postérieures en décubitus ventral. Pendant l’opération, le CO2 télé-expiratoire et la pression des voies aériennes se sont élevés. La fibroscopie bronchique a révélé un coude dans le tube endotrachéal (TET) à 16 cm, ce qui a été corrigé par une rotation de la tête de la patiente et du TET. Quand le bronchoscope a été poussé au delà de la pointe du TET, une trifurcation de l’arbre trachéobronchique a été dépistée et une intubation endobronchique présumée. Au retrait du TET, la visualisation endoluminale est demeurée inchangée. Pendant la bronchoscopie, la trachée de la patiente était presque extubée en décubitus ventral. Une bronchoscopie subséquente des divisions bronchiques principales a montré une bronche souche gauche, une bronche intermédiaire et une bronche du lobe supérieur droit. Une fois identifiée la bronche trachéale, la pointe du TET a été replacée 3 cm au-dessus de la trifurcation trachéale et l’opération s’est poursuivie normalement.

Conclusion

Ce cas illustre le défi du diagnostic, et les implications sur la prise en charge des voies aériennes, d’une variante d’une bronche trachéale révélée par des problèmes d’intubation peropératoires. Ce savoir devrait être appliqué au diagnostic différentiel et au traitement de l’hypoxémie peropératoire, ainsi qu’à la mise en place correcte du TET.

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Correspondence to David T. Wong or Ashok Kumar.

Additional information

This work was supported in part by the Department of Anesthesiology, Toronto Western Hospital, University of Toronto.

Competing interests: None declared.

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Cite this article

Wong, D.T., Kumar, A. Case report: Endotracheal tube malposition in a patient with a tracheal bronchus. Can J Anesth 53, 810–813 (2006). https://doi.org/10.1007/BF03022798

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Keywords

  • Prone Position
  • Tracheal Stenosis
  • Tracheobronchial Tree
  • Lobe Bronchus
  • Main Stem Bronchus