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Blind nasotracheal intubation is facilitated by neutral head position and endotracheal tube cuff inflation in spontaneously breathing patients

L’intubation nasotrachéale à l’aveugle est facilitée par la, position neutre de la, tête et le gonflement du ballonnet de la sonde endotrachéale chez des patients en ventilation spontanée

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To evaluate, using an endotracheal tube mounted on a flexible lighted stylet, how the patient’s head-neck position and inflation of the endotracheal cuff affect correct alignment of the tube tip with the glottis.


Eighty-two patients were enrolled. The course of the endotracheal tube in the pharynx was examined by observing the anterior neck for transillumination in each patient under four different intubating conditions. These were: patient’s head on pad (8 cm) with the cuff deflated (HP-deflation group); patient’s head on pad with the cuff inflated (HP-inflation group); patient’s head on bed with the cuff deflated (HB-deflation group); and patient’s head on bed with the cuff inflated (HB-inflation group).


Both a head on bed (neutral) position or endotracheal tube cuff inflation ( 15 mL of air) significantly increased the frequency of correct alignment of the tip of the endotracheal tube with the glottis. Blind nasotracheal intubation (BNTI) was successful in 69 patients (84%). Lightwand-assisted nasotracheal intubation was required in 11 of the remaining 13 patients ( 13%) and fibreoptic bronchoscopyassisted intubation was performed in the last two patients.


A neutral position of the head combined with endotracheal tube cuff inflation is recommended for BNTI.



Évaluer, au moyen d’une sonde endotrachéale montée sur un stylet lumineux flexible, l’effet de la position neutre de la tête du patient et du gonflement du ballonnet endotrachéal sur l’alignement correct de la pointe de la sonde avec la glotte.


Quatre-vingt-deux patients ont participé à l’étude. La poussée de la sonde endotrachéale dans le pharynx a été suivie en vérifiant la présence de transillumination à la partie antérieure du cou chez chaque patient, selon quatre conditions d’intubation: tête sur un coussin (8 cm) et ballonnet dégonflé (groupe TC-dégonflement); tête sur un coussin et ballonnet gonflé (groupe TC-gonflement); tête sur le lit et ballonnet dégonflé (groupe TL-dégonflement) et tête sur le lit et ballonnet gonflé (groupe TL-gonflement).


La position neutre de la tête sur le lit et le gonflement du ballonnet endotrachéal, avec 15 mL d’air, ont fait augmenter significativement la fréquence de l’alignement correct de la pointe de la sonde endotrachéale avec la glotte. L’intubation nasotrachéale à l’aveugle (INTA) a été réussie chez 69 patients (84 %). Lintubation nasotrachéale assistée avec le stylet lumineux a été nécessaire chez 11 des 13 patients restants (13 %) et l’intubation assistée par fibroscopie bronchique a été réalisée chez les deux derniers patients.


Une position neutre de la tête, combinée au gonflement du ballonnet de la sonde endotrachéale, est recommandée pour l’INTA.


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Chung, Y., Sun, M. & Wu, H. Blind nasotracheal intubation is facilitated by neutral head position and endotracheal tube cuff inflation in spontaneously breathing patients. Can J Anesth 50, 511 (2003). https://doi.org/10.1007/BF03021066

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  • Endotracheal Tube
  • Cuff Inflation
  • Anterior Neck
  • Correct Alignment
  • Nasotracheal Intubation