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Surfacevs intramuscular laryngeal electromyography


Purpose: To compare surface and intramuscular laryngeal electromyography (EMG) with adductor pollicis muscle EMG after 0.1 mg·kg−1 cisatracurium.

Methods: This propsective study included ten patients undergoing surgery with risk of damage to the recurrent laryngeal nerve (RLN). The tracheas were intubated after fentanyl/propofol without the aid of muscle relaxation. A surface laryngeal electrode was attached to the tube and placed amidst the vocal cords; two straight needles were inserted endoscopically into the left lateral cricoarytenoid muscle. Single twitch stimulation of the left RLN (0.1 Hz) was performed transcutaneously; skin EMG of the left adductor pollicis muscle was performed at 0.1 Hz. After supramaximal stimulation for 10 min, 0.1 mg·kg−1 cisatracurium was injected. Lag, onset time and peak effect were measured and compared.

Results: Good correlation (r=0.9, 0.8,P<0.005) and good comparability of the two methods of laryngeal EmG (mean difference and limits of agreement: 0±28 sec for lag time, −2±84 sec for onset time) was shown. The mean surface laryngeal lag and onset times were 67±22 sec and 198±72 sec, compared with the adductor pollicis muscle (98±30 sec and 242±59 sec) atP<0.01. Peak effects at larynx (92±9%) and adductor pollicis muscle (95±3%) were similar.

Conclusion: Surface laryngeal EMG is comparable to intramuscular laryngeal EMG to determine degree and onset of the neuromuscular blockade. Increasing muscle relaxation does not cause the surface electrode to lose contact with the vocal cords and therefore underestimate onset time and peak effect.


Objectif: Comparer l’électromyographie (EMG) laryngée de surface et intramusculaire avec l’EMG de l’adducteur du pouce après l’administration de 0,1 mg·kg−1 de cisatracurium.

Méthode: Il s’agit d’une étude prospective auprès de dix patients qui subissent une intervention chirurgicale comportant un risque de dommages au nerf récurrent (NR). La trachée a été intubée après l’administration de fentanyl/propofol sans l’aide de myorelaxant. Une électrode laryngée de surface a été fixée au tube et placée au niveau des cordes vocales; deux aiguilles droites ont été insérées sous endoscope dans le muscle crico-aryténoïdien latéral gauche. Une stimulation transcutanée unique du NR gauche de 0,1 Hz a été réalisée; l’EMG cutanée de l’adducteur du pouce gauche a été faite à 0,1 Hz. On a injecté 0,1 mg·kg−1 de cisatracurium à la suite d’une stimulation supramaximale de 10 min. On a mesuré et comparé l’effet selon la përiode de latence, le début d’action et l’effet maximal.

Résultats: Une bonne corrélation (r=0,9; 0,8;P<0,005) et une bonne comparabilité des deux méthodes d’EmG laryngée (différence moyenne et limites: 0±28 s pour la période de latence, −2±84 s pour le début d’action) ont été démontrées. Les périodes de latence et femps d’action moyens de l’EMG laryngée de surface ont été de 67±22 s et de 198±72 s, comparativement à l’adducteur du pouce (98±30 s et de 242±59 s) àP<0,01. L’effet maximal au larynx (92±9 %) et à l’adducteur du pouce (95±3 %) a été similaire.

Conclusion: L’EMG laryngée de surface est comparable à l’EMG laryngée intramusculaire pour déterminer le degré et le début d’action du blocage neuromusculaire. L’augmentation du relâchement musculaire n’agit pas sur l’électrode de surface en contact avec les cordes vocales et, en conséquence, ne provoque pas de sous-estimation du début d’action ou de l’effet maximal.


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Hemmerling, T.M., Schmidt, J., Wolf, T. et al. Surfacevs intramuscular laryngeal electromyography. Can J Anaesth 47, 860–865 (2000). https://doi.org/10.1007/BF03019665

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  • Vocal Cord
  • Onset Time
  • Recurrent Laryngeal Nerve
  • Cuff Pressure
  • Peak Effect