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Anaesthesia for Caesarean section in a pre-eclamptic patient with Ebstein’s anomaly

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Anaesthetic management for Caesarean section in a pre-eclamptic patient with Ebstein’s anomaly and a right to left intracardiac shunt was accomplished under general anaesthesia. Air bubbles in the venous line were meticulously eliminated to prevent paradoxical air emboli. A rapid sequence induction using standard doses of thiopentone and succinylcholine did not result in loss of consciousness and muscle relaxation was inadequate for endotracheal intubation. This problem must be anticipated in patients with exremely enlarged right atria and the dose of induction agents should be increased. Carefully controlled epidural anaesthesia may be used if the cardiac reserve is adequate.


La conduite d’une anesthésie générate pour une césarienne chez une patiente pré-éclamptique avec une anomalie d’Ebstein et un shunt intra-cardiaque droit-gauche est décrite. Les bulles gazeuses dans les lignes veineuses ont été méticuleusement éliminées afin de prévenir une embolie gazeuse paradoxale. Une séquence rapide d’induction utilisant les doses standards de thiopentone et de succinylcholine était incapable d’assurer une perte de conscience et une relaxation musculaire adéquate pour l’intubation endotrachéale. Ce problème doit être anticipé chez les patients présentant une oreillette droite extrêmement élargie et les doses d’agents d’induction doivent être augmentées. Une anesthésie épidurale soigneusement contrôlée pent être utilisée si la réserve cardiaque est adéquate.


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Correspondence to Stephen Halpern or Ashok Gidwaney or Bronwen Gates.

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Halpern, S., Gidwaney, A. & Gates, B. Anaesthesia for Caesarean section in a pre-eclamptic patient with Ebstein’s anomaly. Can Anaesth Soc J 32, 244–247 (1985). https://doi.org/10.1007/BF03015137

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Key words

  • anaesthesia
  • obstetric
  • genetic factors
  • Ebstein’s anomaly
  • surgery
  • Caesarean section
  • complications
  • pre-eclampsia