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Anaesthesia for dwarfs and other patients of pathological small stature

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Conclusion and Summary

Sixty-nine anaesthetics were administered to 29 patients of pathological proportionate and disproportionate small stature. The anaesthetic course in most cases was uncomplicated. The few complications noted were similar in type and severity to those found in normal size patients undergoing similar anaesthesia and operative procedures. Achondroplastic dwarfs often develop neurological problems due to their bony deformities. General anaesthesia should be given preferential consideration in these patients. Non-achondroplastic dwarfs may have an associated odontoid dysplasia and if the neck is placed in flexion there is a potential risk of spinal cord damage. Tube size for proportionately small children is best estimated from body weight. No definite recommendations concerning proper tube size in dwarfs can be given on the basis of the findings in this study.

Résumé

Un enfant de 14 ans, présentant un nanisme congénital du type dysplasie spondylo-épiphysaire, a rçcu une anesthésie générale à l’occasion d’une reposition de la rotule. Le maintien et l’anesthésie fut faits à l’aide du Protoxyde d’Azote, d’Oxygène et d’Halotane. L’enfant a présenté de l’arythmie ventriculaire causée par une intubation dans la bronche-souche droite. Le tube fut retiré et l’intervention s’est poursuivie sans incident.

A l’occasion de cette intervention, nous avons releve les dossiers d’anesthesie de 29 patients presentant un nanisme avec proportions normales ou anormales. Ces malades ont ete anesthesies a 69 reprises avec des agents et des techniques varies. Ils n’ont présenté que des problèmes d’ordre mineur, à savoir de l’arythmie occasionnelle, des épisodes d’hypotension et des problèmes d’intubation.

Les nains du type achondro-plastique présentent fréquemment des complications neurologiques, suite à leurs malformations osseuses. Pour cette raison, il est recommandé d’utiliser chez eux une anesthésié générale. Ceux qui présentent une dysplasie odontoïde et une instabilité de l’articulation atlas-axis peuvent subir un traumatisme medullaire si leurs vertèbres sont fléchies et pour cette raison on doit porter beaucoup d’attention lors du positionnement de ces malades.

II est préférable de choisir le calibre du tube endotrachéal en fonction du poids plutôt qu’en fonction de l’âge; notre série était cependant trop petite pour nous permettre de l’établir.

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Correspondence to Leonard F. Walts or Gerald Finerman or Gregory M. Wyatt.

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Walts, L.F., Finerman, G. & Wyatt, G.M. Anaesthesia for dwarfs and other patients of pathological small stature. Canad. Anaesth. Soc. J. 22, 703–709 (1975). https://doi.org/10.1007/BF03013319

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Keywords

  • Halothane
  • Spinal Anaesthesia
  • Tracheal Tube
  • Tube Size
  • Achondroplasia