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Etiology of preoperative anemia in patients undergoing scheduled cardiac surgery

Abstract

Purpose

Ten percent of our cardiac surgical patients have preoperative anemia. Anemia diagnosed before scheduled cardiac surgery is a strong predictor of the need for homologous blood transfusion (RBC) perioperatively but the cause of this preoperative anemia is not known. The purpose of this study was to evaluate the etiology of preoperative anemia.

Methods

Seventy-five consecutive anemic cardiosurgical patients (Hb = < 120 g·L−1 the day before surgery) were studied prospectively. All had multiple diagnostic blood tests done in the preoperative period to diagnose the cause of the anemia and subsequently underwent non-emergency cardiac surgery. Anesthesia and RBC transfusion were standardized according to the protocol. Data in respect to operation, RBC and other blood product transfusion during operation and hospital stay were recorded.

Results

Hospital-acquired anemia was present in 37.3% of anemic patients (hemoglobin decrease during hospitalization before surgery ≥9 g·l−1). The second most common diagnosis was iron deficiency anemia (29.3% patients) followed by anemia of chronic renal disease (10.7% patients). When coronary angiography was performed close to operation time, patients had a higher decrease in hemoglobin concentration during hospitalization — suggesting that blood loss during angiography was, in part, responsible for anemia. Seventy-five percent of anemic patients were transfused with RBC perioperatively compared with our overall transfusion rate of 30% of cardiac surgery patients.

Conclusions

In the majority of patients, preoperative anemia is potentially preventable. Investigation and treatment of anemia before cardiac surgery should be a priority in preparing the patient for surgery.

Résumé

Objectif

Dix pour cent des patients de cardiochirurgie présentent de l’anémie préopératoire. Le diagnostic d’anémie avant une intervention cardiaque élective laisse fortement envisager la nécessité d’une transfusion de sang homologue périopératoire. La cause de cette anémie n’est cependant pas connue. L’objectif de la présente étude était d’évaluer l’étiologie de l’anémie.

Méthode

Soixante-dix patients anémiques qui se sont successivement présentés en cardiochirurgie (Hb = < 120 g·L−1 le jour précédant l’opération) ont participé à l’étude prospective. Tous ont subi de multiples tests sanguins diagnostiques avant l’opération pour déterminer la cause de l’anémie et ils ont été admis ensuite en cardiochirurgie non urgente. L’anesthésie et la transfusion ont été normalisées selon le protocole. Les données concernant l’opération, la transfusion de globules rouges, et d’autre produit pendant l’intervention et le séjour hospitalier, ont été enregistrées.

Résultats

L’anémie s’étant développée à l’hôpital était présente chez 37,3% des patients anémiques (l’hémoglobine a baissé pendant l’hospitalisation, avant l’opération 9 g·L−1). Le deuxième diagnostic en importance a été l’anémie ferriprive (29,3% des patients) suivie de l’anémie de la néphrite chronique (10,7%). Lorsque la coronarographie a été réalisée peu avant l’opération, les patients présentaient une plus forte baisse de la concentration d’hémoglobine pendant l’hospitalisation, ce qui laisse supposer que la perte sanguine produite pendant l’angiographie était en partie responsable de l’anémie. Soixante-quinze pour cent des patients anémiques ont été transfusés comparativement à une proportion globale de 30% de transfusion chez les patients de cardiochirurgie.

Conclusion

Dans la majorité des cas, on peut prévenir l’anémie préopératoire. La recherche et le traitement de l’anémie préopératoire doivent être une priorité dans la préparation du patient en cardiochirurgie.

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Karski, J.M., Mathieu, M., Cheng, D. et al. Etiology of preoperative anemia in patients undergoing scheduled cardiac surgery. Can J Anesth 46, 979–982 (1999). https://doi.org/10.1007/BF03013135

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Keywords

  • Iron Deficiency Anemia
  • Tranexamic Acid
  • Anemic Patient
  • Blood Product Transfusion
  • Toronto General Hospital