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Complete atrioventricular block during anesthesia

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Abstract

Purpose

To describe a case of asymptomatic first degree atrioventricular block with a bifascicular block that progressed to complete atrioventricular block during anesthesia. This potentially fatal block was successfully treated with transesophageal ventricular pacing.

Clinical features

A 67-yr-old man was scheduled for microvascular decompression of the right trigeminal nerve under general anesthesia. His preoperative ECG showed first degree atrioventricular block with complete right bundle branch block and left anterior hemiblock, but he had experienced no cardiovascular symptoms. Anesthesia was induced with sevoflurane 5%, and maintained with isoflurane 1.5–2% in oxygen. Fifteen minutes later in the left lateral decubitus position, the systolic arterial blood pressure suddenly decreased from 80 mmHg to 0 mmHg. Then, the ECG abruptly changed from sinus rhythm to complete atrioventricular block. The heart was unresponsive to drug therapy such as atropine 1.3 mg and isoproterenol 0.5 mg, or transcutaneous pacing but transesophageal pacing was successful.

Conclusion

Asymptomatic first degree atrioventricular block with bifascicular block advanced to complete atrioventricular block during anesthesia. The block was successfully managed with transesophageal pacing.

Résumé

Objectif

Décrire le cas d’un bloc auriculoventriculaire asymptomatique du premier degré qui s’est développé en un bloc auriculoventriculaire complet pendant l’anesthésie. Ce bloc d’issue fatale possible a été traité avec succès par l’entraînement ventriculaire transoesophagien.

Éléments cliniques

Un homme de 67 ans a été admis pour une décompression microvasculaire du nerf trijumeau droit sous anesthésie générale. L’ECG préopératoire montrait un bloc auriculoventriculaire du premier degré avec un bloc de branche droit complet et un hémibloc antérieur gauche, mais sans symptômes cardiovasculares. L’anesthésie a été induite avec 5 % de sévoflurane et maintenue avec 1,5–2 % d’isoflurane dans de l’oxygène. Quinze minutes plus tard, en décubitus latéral gauche, la tension artérielle systolique a soudainement chuté de 80 mmHg à 0 mmHg. Le rythme sinusal de l’ECG a alors passé abruptement en bloc auriculoventriculaire complet. Le coeur n’a pas répondu aux médicaments, 1,3 mg d’atropine et 0,5 mg d’isoprotérénol, ou à l’entraînement transcutané, mais l’entraînement transoesophagien a réussi.

Conclusion

Le bloc auriculoventriculaire asymptomatique du premier degré avec un bloc bifasciculaire est devenu un bloc auriculoventriculaire complet pendant l’anesthésie. Le bloc a été traité avec succès par l’entraînement transœsophagien.

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Mamiya, K., Aono, J. & Manabe, M. Complete atrioventricular block during anesthesia. Can J Anesth 46, 265–267 (1999). https://doi.org/10.1007/BF03012607

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Keywords

  • Sevoflurane
  • Trigeminal Neuralgia
  • Atrioventricular Block
  • Right Bundle Branch Block
  • Microvascular Decompression