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The adult Bullard laryngoscope in paediatric patients

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Abstract

Purpose

The adult Bullard laryngoscope (BL) is effective in managing both normal and abnormal airways. Although its name implies use in the adult population, its size does not preclude its use in paediatric patients. Thus we evaluated whether the adult BL could be used in the paediatric population and whether its efficacy was related to age, weight, or height.

Methods

Fifty consecutive patients, between the ages of 1 and 10 years and scheduled for general anaesthesia, were examined. Exclusion critena included obvious craniofacial abnormalities or indications for rapid sequence intubation. All patients had intravenous access secured before laryngoscopy. The laryngeal view, attempts at intubation, time to intubation and the reason for any difficulty with intubation were recorded. Correlation was then sought relating attempts and time to intubation with age, weight and height.

Results

Mean time to intubation was 38 ± 13 sec. Multiple attempts occurred most frequently because of right aryepiglottic fold contact or anterior vocal cord contact. The latter appears to be unique to the adult BL use in the paediatric population. No relationship was found between the time to intubation and age, height, or weight. Four tracheas, all in patients < 38 mo, could not be intubated with the BL after four attempts.

Conclusion

The adult BL appears to be an effective alternative tool in the management of the normal paediatric airway.

Résumé

Objectif

Le laryngoscope de Bullard (LB) pour adulte permet d’aborder avec efficacité les voies aériennes normales et anormales. Bien que son nom soit associé aux adultes, sa taille n’exclut pas son usage pédiatrique. Nous avons done déterminé si le LB adulte pouvait être utilisé chez les enfants et si son efficacité dépendait de l’âge, du poids ou de la taille du sujet.

Méthodes

Cinquante patients âgés de 1 à 10 ans et programmés successivement pour une anesthésie générale ont participé à l’étude. Les critères d’exclusion comprenaient les malformations craniofaciales évidentes ou les indications usuelles d’une intubation à séquence rapide. La laryngoscopie était toujours précédée de l’installation d’un accès veineux. La visualisation du larynx, le nombre de tentatives, la durée de l’intubation et les causes de difficultés ont été enregistrées. On a recherché la corrélation entre les tentatives et la durée de l’intubation, d’une part, et l’âge, le poids et la taille, d’autre part.

Résultats

La durée moyenne de l’intubation était de 38 ± 13 s. Les tentatives multiples survenaient le plus souvent parce que la lame butait sur le repli aryépiglottique droit ou sur les cordes vocales antérieures. Cette dernière constatation semble unique au LB adulte utilisé en pédiatrie. Il n’y avait pas de relation entre la durée de l’intubation et l’âge, le poids ou la taille du sujet. Quatre patients de moins de 38 mois n’ont pu être intubés après quatre tentatives.

Conclusion

Le LB adulte permet d’aborder les voies aériennes de l’enfant normal avec efficacité.

References

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Correspondence to G. Brent Shulman or Neil Roy Connelly.

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Shulman, G.B., Connelly, N.R. & Gibson, C. The adult Bullard laryngoscope in paediatric patients. Can J Anaesth 44, 969 (1997). https://doi.org/10.1007/BF03011969

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Keywords

  • Tracheal Intubation
  • Vocal Cord
  • Tracheal Tube
  • Multiple Attempt
  • Adult Model