Advertisement

Springer Nature is making SARS-CoV-2 and COVID-19 research free. View research | View latest news | Sign up for updates

Respiratory depression after low-dose caudal morphine

Abstract

Purpose

To report a case of respiratory depression after a small dose of caudal morphine administered to a 15-mo-old child.

Clinical features

A 15 mo, 9.8 kg boy underwent ureteral reimplantation with general endotracheal anaesthesia and 10 ml bupivacaine 0.25% (2.5 mg · kg−1). Ninety minutes after the bupivacaine, 0.4 mg (1 mg · ml−1, 0.4 ml, 0.04 mg · kg−1) preservative-free morphine was injected after negative aspiration. Slighly more than two hours after caudal morphine, the patient became lethargic and developed decreases in oxygen saturation (to 62%) without change in heart rate or respiratory rate. Intravenous naloxone 0.1 mg (0.01 mg · kg−1) markedly improved his level of consciousness. Racemic epinephrine was administered for treatment of coincident stridor. The patient required 11 hr continuous naloxone infusion (0.001–0.002 mg · kg−1 · hr−1) in the intensive care unit. He was discharged on the second postopertive day without further complication.

Conclusion

Respiratory depression can occur in children greater than one year of age, even when small doses of caudal morphine are used. Decreased arterial oxygen saturation and lethargy are important heralds. A normal respiratory rate despite substantial hypoxaemia argues that pulse oximetry (without supplemental oxygen where possible) has a clear advantage over impedance pneumography for electronic monitoring.

Résumé

Objectif

Présenter un cas de dépression respiratoire consécutive à l’injection caudale d’une petite dose de morphine.

Éléments cliniques

Un jeune garçon âgé de 15 mois était opéré pour une réimplantation urétérale sous anesthésie générale endotrachéale combinée à de la bupivacaïne 0,25% 10 ml (2,5 mg · kg−1). Quatre-vingt-dix minutes après la bupivacaïne, de la morphine 0,4 mg (1 mg · ml−1, 0,4 ml, 0,04 mg · kg−1) était injectée après un test d’aspiration négatif. Un peu plus de deux heures après l’administration caudale de morphine, le patient devenait léthargique et sa saturation en oxygène diminuait (à 62%) sans que sa fréquence cardiaque et respiratoire n’ait changé. L’injection intraveineuse de naloxone 0,1 mg (0,01 mg · kg−1) améliorait considérablement son niveau de conscience. De l’épinéphrine racémique était aussi administrée pour traiter un stridor surajouté. Le patient a eu besoin d’une perfusion continue de naloxone (0,001–0,002 mg · kg−1 · h−1) pendant 12 heures à l’unité des soins intensifs. Il était libéré deux jours après l’opération sans autres complications.

Conclusion

Une dépression respiratoire peut survenir chez des enfants de plus d’un an, même lorsque les doses de morphine administrées sont minimes. La baisse de la saturation en oxygène et la léthargie constituent des signes importants. Le maintien d’une fréquence respiratoire normale malgré une hypoxémie importante plaide en faveur de l’oxymétrie de pouls (à l’air ambiant lorsque c’est possible) comme moniteur électronique préférablement à la pneumographie par impédance.

References

  1. 1

    Krane EJ. Delayed respiratory depression in a child after caudal epidural morphine. Anesth Analg 1988; 67: 79–82.

  2. 2

    Valley RD, Bailey AG. Caudal morphine for postoperative analgesia in infants and children: a report of 138 cases. Anesth Analg 1991; 72: 120–4.

  3. 3

    Sang CN, Berde CB, Safety in Pediatric Regional Analgesia Study Group. A multicenter study of safety and risk factors in pediatric regional analgesia. Anesthesiology 1994; 81: A1386.

  4. 4

    Harnik EV, Hoy GR, Potolicchio S, Stewart DR, Siegelman RE. Spinal anesthesia in premature infants recovering from respiratory distress syndrome. Anesthesiology 1986; 64: 95–9.

  5. 5

    Koka BV, Jeon IS, Andre JM, MacKay I, Smith RM. Postintubation croup in children. Anesth Analg 1977; 56: 501–5.

  6. 6

    Zucconi M, Ferini Strambi L, Pestalozza G, Tessitore E, Smirne S. Habitual snoring and obstructive sleep apnoea syndrome in children: effects of early tonsil surgery. Int J Pediatr Otorhinolaryngol 1993; 26: 235–43.

  7. 7

    Ready LB, Loper KA, Nessly M, Wild L. Postoperative epidural morphine is safe on surgical wards. Anesthesiology 1991; 75: 452–6.

  8. 8

    Attia J, Ecoffey C, Sandouk P, Gross JB, Samii K. Epidural morphine in children: pharmacokinetics and CO2 sensitivity. Anesthesiology 1986; 65: 590–4.

  9. 9

    Nichols DG, Yaster M, Lynn AM, et al. Disposition and respiratory effects of intrathecal morphine in children. Anesthesiology 1993; 79: 733–8.

Download references

Author information

Correspondence to Helen W. Karl.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Karl, H.W., Tyler, D.C. & Krane, E.J. Respiratory depression after low-dose caudal morphine. Can J Anaesth 43, 1065–1067 (1996). https://doi.org/10.1007/BF03011911

Download citation

Key Words

  • Anaesthesia: complications
  • Anaesthesia: pediatric
  • Anaesthetic Techniques: regional, caudal
  • Opioids: pain management, postoperative