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Obstetrical anaesthesia and analgesia in chronic spinal cord-injured women

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Abstract

Improved acuteand rehabilitativecareand emphasis on integrating patients into society after spinal cord injury is likely to result in increasing numbers of cord-injured women presenting for obstetrical care. Anaesthetists providing care to these women should be familiar with the complications resulting from chronic cord injury and aware that many may be aggravated by the physiological changes of normal pregnancy. These complications include reduced respiratory volumes and reserve, decreased blood pressure and an increased incidence of thromboembolic phenomena, anaemia and recurrent urinary tract infections. Patients with cord lesions above the T5 spinal level are at risk for the life-threatening complication of autonomic hyperreflexia (AH) which results from the loss of central regulation of the sympathetic nervous system below the level of the lesion. Sympathetic hyperactivity and hypertension result in response to noxious stimuli entering the cord below the level of the lesion. Labour appears to be a particularly noxious stimulus and patients with injuries above T5 are at risk for AH during labour even if they have not had previous AH episodes. Morbidity is related to the degree of hypertension and intracranial haemorrhage has been reported during labour and attributed to AH. We report our experience in providing care to three parturients with spinal cord injuries. Two patients had high cervical lesions, one of whom experienced AH during labour and was treated with an epidural block. The second was at risk for AH having had episodes in the past and received an epidural block to provide prophylaxis for AH. In both cases epidural blockade provided effective treatment and prophylaxis for AH. The third patient had alow thoracic cord lesion, a comfortable labour but required an urgent Caesarean section performed under general anaesthesia for placental abruption and antepartum haemorrhage. The outcome of all three maternal-neonatal pairs was excellent. We recommend antepartum anaesthesia consultation for all cordinjured mothers and an epidural block as prophylaxis against AH in all parturients with cord lesions at T5 or above.

Résumé

L’amélioration des soins aigus et de réadaptation après une lésion de la moelle épinière et l’emphase mise sur l’intégration de ces patients dans la société ont resulté en un nombre croissant de femmes avec atteinte médullaire qui se présentent pour des soins obstétricaux. Les anesthésistes prodiguant des soins à ces femmes devraient être familiers avec les complications résultant d’une lésion médullaire chronique et être conscients que plusieurs peuvent être aggravées par les changements physiologiques d’une grossesse normale. Ces complications incluent une réserve et des volumes respiratoires diminues, une tension artérielle diminuée et une incidence accrue de phénomenes thromboemboliques, de l’anémie et des infections urinaires récurrentes. Les patientes atteintes de lésions médullaires au-dessus du niveau T5 sont à risque pour la complication potentiellement mortelle qu’est l’hyperréflexie autonomique (HA) resultant de la perte de régulation centrale du systeme nerveux sympathique sous le niveau de la lésion. Une hyperactivité sympathique et de l’hypertension sont observées en réponse à des stimuli nocifs entrant dans la moelle épinière sous le niveau de la lésion. Le travail semble être un stimulus particulièrement nocif et les patientes avec des lésions au-dessus de T5 sont à risque pour l’HA durant le travail même si elles n’ont jamais présenté d’épisodes préalables de HA. La morbidité est reliée au degré d’hypertension et la possibilité d’hémorragie intracrânienne a été rapportée durant le travail et attribuée à l’HA. Nous rapportons notre expérience avec trois parturientes ayant des lésions médullaires. Deux patientes avaient des lésions cervicales hautes. Une de celles-ci a présenté de l’HA durant le travail et fut traitée avec un bloc épidural. La deuxième, étant à risque pour l’HA puisqu’elle avait déjà eu des épisodes, a regu un bloc épidural afin de procurer une prophylaxie pour l’HA. Dans les deux cas, le bloc epidural a ete un traitement et une prophylaxie efficaces pour l’HA. La troisième patiente avait une lésion médullaire thoracique basse mais, après un travail « en douceur », nécessita une Césarienne d’urgence sous anesthésie générale en raison d’un décollement placentaire et d’une hémorragie durant le travail. L’issue fut excellente pour les trois mères et leurs nouveaux-nés. Nous recommandons une consultation prénatale en anesthésie pour toutes les mères porteuses d’une lésion médullaire et un bloc épidural comme prophylaxie contre l’HA chez toutes les parturientes ayant des lésions médullaires au niveau de T5 ou au-dessus.

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Crosby, E., St-Jean, B., Reid, D. et al. Obstetrical anaesthesia and analgesia in chronic spinal cord-injured women. Can J Anaesth 39, 487–494 (1992). https://doi.org/10.1007/BF03008714

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Key Words

  • anaesthesia: obstetrical
  • complications: spinal cord injury, autonomic hyperreflexia