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Clinical, biochemical, and haemodynamic studies in man during refractory hypotension

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Summary and Conclusions

  1. 1.

    There appear to be four main clinical postoperative presentations in which patients most commonly have refractory hypotension: (i) thos4 with unrecognized, persisting blood-volume deficit, (ii) those with severe sepsis, (iii) those with complicating myocardial failure, (iv) those who have had extensive surgical procedures with local complications.

  2. 2.

    These patients commonly present with a coexisting metabolic acidosis and/or hyponatraemia.

  3. 3.

    In view of these observations, it is suggested that in the treatment of these patients with refractory hypotension blood and fluid loss be fully replaced. A persisting, unrecognized blood-volume deficit often in fact still exists in these patients. Central venous pressure (CVP) can be a useful guide to this replacement therapy. If during volume replacement the arterial bloodl pressure rises, before the CVP, then in all likelihood volume deficit hypotension shock existed. If, however, CVP increases steadily and before the arterial blood pressure rises, then the transfusion rate must be decreased and chemical therapy with cardiotonic agents used, in the form of a digitjalis preparation, isopropyl norepinephrine, or calcium chloride or gluconate. In either case concurrent correction of the acid-base defect is carried out. Metabolic acidosis and hyponatraemia can be treated effectively with NaHCO3. Appropriate antibacterial therapy is given where indicated.

  4. 4.

    Patients considered to be in a potentially “irreversible” or irefractory hypotensive status may, in fact, show surprising reversibility and suirvivability, once the pathophysiologic defect is recognized and repaired.

Résumé

  1. 1.

    Selon toute apparence, il existe quatre principales éventualités cliniques postopératoires où Fon observe chez les malades une hypotension rebelle assez fréquement:(a) celles où il existe une hypovolémie méÇonnue; (b) celles où il s’agit d’une septicémie grave;(c) celles qui se compliquent d’une défaillance myocardique;(d) celles où la chirurgie a été extensive, et accompagnée de complications locales.

  2. 2.

    D’ordinaire, on découvre chez ces malades une acidose métabolique et/ou une hyponatrémie coexistante.

  3. 3.

    A la lumière de ces observations, nous suggérons que, pour traiter ces malades présentant une hypotension rebelle, le sang et les pertes de fluides soient totalement remplacés. Souvent, de fait, il persiste une hypovolémie méconnue chez ces malades. Au cours de cette thérapie de remplacement, la pression veineuse centrale (PVC) devient un guide précieux. Si, au cours de cette thérapie de remplacement, la pression artérielle s’élève avant la pression veineuse centrale, alors, selon toute vraisemblance, il s’agit d’un état de choc par hypovolémie. Si, toutefois, la pression veineuse centrale augmente constamment avant que la pression artérielle ne commence à s’élever, il faut alors diminuer la vitesse d’administration des fluides et faire usage de chimiothérapie avec cardiotoniques sous forme de préparation de digitale, isopropyl, noprépinéphrine ou du chlorure on du gluconate de calcium. Dans les deux éventualités, il faut faire une correction concomitante de l’équilibre acide-base. L’acidose métabolique et l’hyponatrémie peuvent être traitées de façon efficace, avec des bicarbonates de sodium (NaHCO3). S’il y a indication, on donnera une médication antibiotique.

  4. 4.

    Des malades que Ton considère dans un état d’hypotension virtuellement irréversible ou rebelle peuvent en fait récupérer de façon surprenante et manifester une bonne vitalité, lorsque le déséquilibre physio-pathologique est diagnostiqué et traité.

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Correspondence to Leonard C. Jenkins or W. A. Dodds or H. B. Graves.

Additional information

Presented in part at the Annual Meeting, Western Divisions, Canadian Anaesthetists’ Society, April, 1964.

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Jenkins, L.C., Dodds, W.A. & Graves, H.B. Clinical, biochemical, and haemodynamic studies in man during refractory hypotension. Can. Anaes. Soc. J. 12, 1–10 (1965). https://doi.org/10.1007/BF03004073

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Keywords

  • Metabolic Acidosis
  • Central Venous Pressure
  • Superior Vena Cava
  • Myocardial Failure
  • Plasma Sodium Concentration