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Supernumerary teeth in a subadult rhino mandible (Stephanorhinus hundsheimensis) from the middle Pleistocene of Mosbach in Wiesbaden (Germany)

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Abstract

A well preserved subadult rhino mandible from Mosbach 2 can be attributed toStephanorhinus hundsheimensis based on a metrical and morphological analysis. A comparison to tooth eruption of livingDiceros bicornis suggests an individual age for the animal of about 7 years at death. The described mandible shows a significant tooth anomaly: two teeth occupy the p3 position on each side of the mandible. Comparisons with three younger juvenileStephanorhinus hundsheimensis from Mosbach 2 show the sequence of tooth eruption for the species and allow us to determine that the anomalous teeth are not persistent milk teeth but are supernumerary teeth, which are morphologically intermediate between normal p2 and p3. The animal’s occlusion was compromised to some degree by the anomaly, and the functional disadvantage may have been critical during a harsh period.

Zusammenfassung

Der gut erhaltene Unterkiefers eines jungadulten Nashorns aus Mosbach 2 kann aufgrund der morphologischen Merkmale und der AbmessungenStephanorhiuns hundsheimensis zugeordnet werden. Nach der Abfolge, in der die Zähne beim Zahnwechsel in der Kauleiste erscheinen, war das Tier — verglichen mitDiceros bicornis — etwa 7 Jahre alt. Der Unterkiefer zeigt eine auffallende Anomalie in der Zahnreihe: In der Position des unteren p3 sind auf beiden Seiten jeweils zwei Zähne vorhanden. Aus dem Vergleich mit drei weiteren Kiefern vonStephanorhinus hundsheimensis aus Moosbach 2 kann der Zahnwechsel rekonstruiert und gezeigt werden, dass es sich bei den überzähligen Zähnen nicht um persistierende Milchzähne sondern um eine Verdoppelung der Zahnanlagen handelt. Morphologisch vermitteln diese Zähne zwischen p2 und p3. Die Funktion des Gebisses war zwar nicht schwerwiegend gestört, aber dennoch kann sich eine solche Anomalie während einer besonders schwierigen Nahrungssituation als Nachteil erwiesen haben.

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v. Koenigswald, W., Smith, B.H. & Keller, T. Supernumerary teeth in a subadult rhino mandible (Stephanorhinus hundsheimensis) from the middle Pleistocene of Mosbach in Wiesbaden (Germany). Paläont. Z. 81, 416 (2007). https://doi.org/10.1007/BF02990253

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Keywords

  • Rhinocerotidae
  • Perissodactyla
  • tooth eruption
  • dental anomaly
  • life history
  • middle Pleistocene
  • Germany

Schlüsselwörter

  • Rhinocerotidae
  • Perissodactyla
  • Zahnwechsel
  • Zahnanomalie
  • Lebensgeschichte
  • Mittel-Pleistozän
  • Deutschland