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The systematic position ofSilvestrosaurus and a classification of Triassic sauropterygians (Neodiapsida)

Die systematische Stellung vonSilvestrosaurus und die Klassifizierung der triassischen Sauropterygier (Neodiapsida)

Kurzfassung

Die basalen triassischen marinen Reptilien der fossilen Ordnung Sauropterygia, nach herkömmlicher Auffassung die bekannten Nothosaurier, stellen eine unnatürliche Gruppe von oberflächlich ähnlichen Formen dar. Die bisherige Klassifizierung dieser Tiere basierte im allgemeinen auf der fehlerhaften Grundlage der Bewertung von »ursprünglichen« Merkmalen. Demgegenüber konnten nun zwei Nothosaurier-Hauptlinien durch Anwendung der cladistischen Merkmalsanalyse erkannt werden. Die Pachypleurosaurier sind die am stärksten plesiomorphen, jedoch nicht die ältesten bekannten Sauropterygier. Die Nothosauriformes umfassen nicht nur die »Nothosaurier«, sondern auch die mono-phyletische Gruppe der Plesiosauria und anscheinend auch die Placodontia. Die konsequente Merkmalsanalyse der kürzlich beschriebenen Nothosaurier-GattungSilvestrosaurus ermöglicht eine Erweiterung der phylogenetischen Datenbasis für die Sauropterygia. Die revidierte Analyse bestätigt die vor kurzem durchgeführten Untersuchungen über die Verwandtschaftsbeziehungen der Sauropterygier. Sie zeigt, daßSilvestrosaurus den Nothosauriformes sehr nahesteht. Das hier vorgestellte, explizit hierarchische Klassifizierungsschema faßt die vermuteten phylogenetischen Verwandtschaftsbeziehungen dieser lange Zeit nicht richtig gedeuteten Taxa zusammen. Die bisherige Unterordnung Nothosauria stellt sich als paraphyletisch heraus und muß aufgegeben werden.

Abstract

The Triassic marine reptiles at the base of the extinct Order Sauropterygia, traditionally known as nothosaurs, represent an unnatural assemblage of superficially similar forms. The traditional grouping of these animals has generally relied on the flawed basis of “primitive” characteristics whereas two distinct nothosaurian lineages can now be identified through the use of cladistic methodology. The Pachypleurosauria are the most plesiomorphic, but not the earliest, sauropterygians known. The Nothosauriformes include not only ‘nothosaurs’ but also the monophyletic group Plesiosauria and seemingly also the Placodontia. Rigorous coding of characters for the recently described nothosaurian genusSilvestrosaurus allows expansion of the phylogenetic data base for the Sauropterygia. The revised analysis reaffirms recent studies of relationship for the sauropterygians and demonstrates the affinity ofSilvestrosaurus with the Nothosauriformes. The explicit hierarchical classification scheme presented incorporates the hypothesized phylogenetic relationships of these long-misunderstood taxa. The traditional Suborder Nothosauria, now seen to be paraphyletic, must be abandoned.

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Storrs, G.W. The systematic position ofSilvestrosaurus and a classification of Triassic sauropterygians (Neodiapsida). Paläontol. Z. 67, 177–191 (1993). https://doi.org/10.1007/BF02985877

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Keywords

  • Middle Triassic
  • Rhaetian
  • Vertebrate Paleontology
  • Character Label
  • Vertebral Centra