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Erosional and depositional features produced by a convulsive event, San Carlos, Colombia, September 21, 1990

  • Michel Hermelin
  • Oscar Mejia
  • R. Elkin Velasquez
Article

Abstract

The upper catchment, of the San Carlos River, located on the eastern slope of the Colombian Central Cordillera, was affected by a rainstorm which had no historic equivalent in the area, caused 20 deaths and important destruction and therefore might be called convulsive in the sense of Clifton (1988).

Steep upper slopes suffered more than one hundred shallow mudflows. In the catchment channel deepening and widening cut through older torrential and slope deposits and weathered granodiorite, A large amount of material was eroded including blocks up to 8 m in diameter. Resultings deposits show the well-known differentiation: blocks accumulated in the upper part, coarse and settled in the intermediate course and clay was carried to the Punchinà Reservois about 20 km downstream.

A volcanic ash layer which covers the older torrential deposits shows mineral assemblages which may enable its correlation with other ashes found eastward with an age estimated in about 10.500 years BP.

Keywords

Debris Flow Tephra Colombia Tephra Layer Slope Deposit 

Érosion et dépôts produits par un événement convulsif, San Carlos, Colombie, le 21 Septembre 1990

Résumé

Le bassin supérieur de la rivière San Carlos, situé sur le flanc est de la Cordillère Centrale de Colombie, a été affecté par un «événement convulsif» le 21 septembre 1990. Une averse de 208 mm, sans équivalent historique dans la zone, a causé la mort de 20 personnes et d'importants dégâts.

Plus de cent coulées boueuses se sont produites sur les versants les plus élevés et les plus inclinés, quelle que soit la nature du sol. Dans les zones moyennes du bassin les lits des torrents ont été élargis et approfondis par le creusement d'anciens dépôts torrentiels et de versants et de la granodiorite météorisée. Une grande quantité de matériau, a été érodée, y compris des blocs d'un diamètre atteignant 8 m. Les dépôts montrent une différenciation classique; les blocs accumulés sur la partie haute, les sables sur le cours moyen, et les argiles ont été transportées jusqu'au réservois de Punchinà, environ 20 km en aval.

Une couche de cendres volcaniques qui recouvre les dépôts torrentiels anciens montre des associations minéralogiques qui peuvent être corrélées avec d'autres cendres trouvées plus à l'est, dont l'âge radiométrique est de 10.500 ans BP environ.

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Copyright information

© International Association of Engineering Geology 1992

Authors and Affiliations

  • Michel Hermelin
    • 1
  • Oscar Mejia
    • 1
  • R. Elkin Velasquez
    • 1
  1. 1.Facultad de MinasUniversidad NacionalMedellinColombia

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