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Methodology of hazard mapping—Requirements of the insurance industry

Demonstrated by the example of a world map of natural hazards
  • Smolka A. 
  • Berz G. 
26e Congrès Géologique International Paris, France, 7–17.07.1980 Symposium Inter-Sections S 16& S 17 Mapping Geological Hazards

Summary

Nowadays, the significance of geological hazards is constantly increasing, for the whole economy and for the insurance industry in particular. The main reasons for this are the growth of the world population and of economic production and the associated concentration of population and values in highly industrialized areas, as well as the development of highly sensitive technologies and their application in ever more exposed regions. The demands made of geological hazard mapping by the insurance industry differ from those made by, for instance, a structural designer. This is proved in the case of earthquake. The need for a probabilistic approach is common to both disciplines, the difference lying in the choice of the risk parameter. For the structural designer, ground acceleration or velocity is the most suitable parameter for calculating the seismic load acting on a building. For the insurance underwriter intensity is preferable. The main reason is that loss statistics which form the basic input for calculating the earthquake premium nearly always use intensity as risk parameter. Most seismic risk studies indicate recurrence periods for different levels of ground acceleration. A suitable relationship may be established between the risk parameters intensity and acceleration. By introducing a relationship of this type, the use of historical data is made possible in regions of well documented historical seismicity. The approach described above has been applied to compile a world map of the seismic risk and other natural hazards. The risk has been defined in terms of the Mercalli intensity to be expected once in 50 years for average subsoil conditions.

Keywords

Return Period Natural Hazard Peak Ground Acceleration Ground Acceleration Seismic Risk 

Cartographie des risques—Methodologie ce dont a besoin l'industrie-des assurances

Démonstration à l'aide d'une carte universelle des phénomènes naturels

Résumé

Les risques géologiques revêtent de nos jours une importance croissante pour la vie économique en général et pour l'industrie des assurances en particulier. Cela est dû essentiellement à la cřoissance de la population mondiale et de l'activité économique, à la densité démographique et à l'accumulation de valeurs qui en résultent dans les régions fortement industrialisées, ainsi qu'à la mise au point de techniques très vulnérables et à leur emploi dans des régions de plus en plus exposées. Les cartes de risques géologiques dont a besoin l'industrie des assurances doivent satisfaire à des exigences qui diffèrent de celles des ingénieurs en bâtiment, par exemple. Le besoin d'une méthode d'approche basée sur les probabilités est commun aux deux disciplines, mais la différence réside dans le choix du paramètre servant à cerner le risque. Pour l'ingénieur en bâtiment, l'accélération du sol est le paramètre qui offre le maximum de fiabilité pour le calcul des forces sismiques agissant sur un bâtiment. De leur côté, les assureurs sont confrontés au problème suivant: déterminer la prime qui permettra de faire face aux sinistres qu'on estime devoir se produire à certains intervalles de temps. Les statistiques qui existent dans ce domaine utilisent toujours l'intensité comme paramètre du risque. La plupart des études sismiques indiquent des périodes de retour correspondant à différentes accélérations du sol. On peut établir une relation valable entre les paramètres intensité et accélération. En introduisant dans les calculs une relation de ce genre, il est possible de se servir des données historiques dans les régions qui sont bien documentées en matière sismique. La méthode d'approche décrite ci-dessus a été utilisée pour l'établissement d'une carte universelle du risque sismique et d'autres phénomènes naturels. Le risque a été défini en fonction de l'intensité (Mercalli) à prévoir une fois tous les 50 ans pour des sous-sols de qualité moyenne.

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Copyright information

© International Assocaition of Engineering Geology 1981

Authors and Affiliations

  • Smolka A. 
    • 1
  • Berz G. 
    • 1
  1. 1.Münchener Rückversicherungs-Gesellschaft (Munich Reinsurance Company)München 40Germany

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