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Foam cells and estrogen activity of the human endometrium

Schaumzellen und Oestrogenaktivität des menschlichen Endometrium

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Summary

From the clinical observation that the ovaries of a young woman may become cystic after her uterus is removed, German gynecologists have suggested that the endometrium exerts a hormonal effect on ovarian tissues. To verify reports that human endometrium produces and secretes estrogenic substances and to learn whether the “foam cells” of the endometrial stroma of hyperplasias and carcinomas might contain such substances, we made extracts of various types of endometria and bioassayed them in 680 ovariectomized mice. Control studies served to insure our methods for extracting estrogens and for evaluating their effects in the animals were valid. From our studies we concluded that the human endometrium most probably does not synthesize estrogen, at least in amounts detectable by bioassay methods. The number of endometrial stromal “foam cells“ cannot be correlated with an estrogenic effect. The nature of the substance filling these cells is discussed. Their presence however is a valuable histologic indicator that unopposed estrogen has acted on the endometrium for long periods.

Zusammenfassung

Aufgrund der klinischen Beobachtung, daß die Ovarien junger Frauen nach Uterusexstirpation cystisch werden, vermuteten einige Gynäkologen eine hormonelle Beeinflussung des Ovars durch das Endometrium. Zur Überprüfung der Hypothese, daß das menschliche Endometrium Oestrogene produziere und sezerniere, und um festzustellen, ob die Schaumzellen im endometrialen Stroma von Hyperplasien und Carcinomen derartige Substanzen enthalten, untersuchten wir aus verschiedenen Endometrien gewonnene Extrakte an 680 ovariektomierten Mäusen auf ihre biologische Aktivität. Die angewandten Methoden zur Oestrogenextraktion und zur Beurteilung des Effektes am Versuchstier wurden durch Kontrolluntersuchungen überprüft. Die Ergebnisse lassen den Schluß zu, daß das menschliche Endometrium sehr wahrscheinlich keine Oestrogene synthetisiert, zumindest nicht in biologisch meßbaren Mengen. Die Zahl der endometrialen Schaumzellen läßt sich mit dem Oestrogeneffekt des Endometriumgewebes nicht korrelieren. Die Art und Herkunft der Substanz im Zytoplasma dieser Zellen werden diskutiert. Das Auftreten von Schaumzellen ist ein wertvolles histologisches Kriterium dafür, daß Oestrogene über lange Zeit ungehemmt auf das Endometrium einwirkten.

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Dallenbach, F.D., Rudolph, H.G. Foam cells and estrogen activity of the human endometrium. Arch. Gynak. 217, 335–347 (1974). https://doi.org/10.1007/BF00668022

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Keywords

  • Public Health
  • Carcinoma
  • Estrogen
  • Young Woman
  • Clinical Observation