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Evidence for a Neoproterozoic carbonate ramp on the northern edge of the Central African craton: relations with late Proterozoic intracratonic troughs

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Abstract

During Late Proterozoic times, the Archaean Central African craton was affected by trough faulting which led to the formation of grabens, the Sangha aulacogen being the main structure of this type in the studied area. This transverse basin connects with other basins on the northern and south-western borders of the craton. During the Cryogenian, this network of basins was filled with fluvio-deltaic and lacustrine periglacial deposits. The glacio-eustatic transgression in Neoproterozoic III (end-Proterozoic) times flooded extensive areas of shelf on the northern edge of the craton, leading to the development of carbonate sedimentation in a broad outer shelf environment associated with nearshore barriers and evaporitic lagoons. These facies are similar to those developed in the West Congolian Schisto-calcaire (shale-limestone) ramp succession. The North-Central African ramp succession (sediment slope) contains an example of tidal rhythmites in vertical accretion, which occurs beneath the barrier deposits on the subtidal outer shelf. Mathematical analysis of the bedding pattern yields a period of 29–30 days for the lunar month, a result which is in agreement with astrophysical evidence for this epoch (i.e. 650 Ma ago). Major subsidence and seismic activity on this gently sloping platform, associated with the proximity of the Sangha aulacogen, caused the triggering of carbonate turbidites and mass flow deposits. The proliferation of microbial mats under euphotic conditions on an extensive shelf led to the build-up of a carbonate platform. During early Neoproterozoic III times, the West Congolian and North-Central African ramps prograded northwards and southwards, respectively, into the Sangha aulacogen. The sea at that time was restricted to a long graben-like basin, while a remaining area of marine sedimentation persisted into the Palaeozoic. Thus the pattern of end-Proterozoic carbonate sedimentation on the borders of the Central African craton can be interpreted in terms of an overall gently sloping ramp model with progradation converging towards the Sangha aulacogen.

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Alvarez, P. Evidence for a Neoproterozoic carbonate ramp on the northern edge of the Central African craton: relations with late Proterozoic intracratonic troughs. Geol Rundsch 84, 636–648 (1995). https://doi.org/10.1007/BF00284526

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Key words

  • Tidal rhythmite deposits
  • Carbonate turbidites
  • Mass flow deposits
  • Seismites
  • Carbonate ramps
  • Sangha aulacogen
  • Late Proterozoic (Neoproterozoic)
  • Central African craton