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Dynamic axial fixation

A rational alternative for the external fixation of fractures


Conventional external fixation systems neither inhibit motion at the fracture site sufficiently to permit primary bone healing, nor do they allow sufficient motion to encourage adequate external callus formation. Healing with such systems is therefore prolonged. These methods are usually reserved for the most severe fractures when internal fixation may be contraindicated. A unilateral, dynamic axial fixation system (Orthofix — registered trademark) is described which allows for simple conversion from a rigid to a dynamic mode, and so can be readily adapted to the changing physiological patterns of fracture repair.

In 288 fresh fractures a success rate of 94% was achieved, with an average time to healing of 4.4 months. The incidence of pin-track infection was only 0.6%. The contribution which the mechanical and design features of the apparatus make to the results obtained is discussed.

It is suggested that the system is capable of extending the range of indications for an externally mounted system to include many cases which would formerly have been treated by internal fixation, plaster cast or traction.


Les systèmes conventionnels de fixation externe ne suppriment pas suffisamment la mobilité du foyer de fracture pour permettre une consolidation osseuse «per primam», pas plus qu'ils n'autorisent une mise en charge susceptible de favoriser la formation du cal. Avec ces systèmes la guérison est donc retardée. Ces méthodes sont habituellement réservées aux fractures les plus graves, lorsque l'ostéosynthèse interne paraît contrindiquée. On décrit ici un fixateur axial dynamique (Orthofix), dont l'utilisation peut être facilement convertie du mode rigide au mode dynamique, permettant ainsi de s'adapter à l'évolution du processus de consolidation des fractures.

Dans une série de 288 fractures récentes, le pourcentage de succès est de 94%, avec un délai moyen de consolidation de 4,4 mois. Le taux d'infection sur fiches n'est que de 0,6%. On discute du rôle joué dans ces résultats par le dessin et les caractéristiques mécaniques de l'appareil.

Les auteurs pensent que ce système peut permettre d'étendre les indications de la fixation externe à un grand nombre de cas qui relèvent actuellement de l'ostéosynthèse, du plâtre ou de la traction.

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De Bastiani, G., Aldegheri, R. & Renzi Brivio, L. Dynamic axial fixation. International Orthopaedics 10, 95–99 (1986).

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Key words

  • Fractures
  • Dynamic axial fixation