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Swimming and loss of consciousness

Summary

Under certain circumstances, even a good swimmer may drown during swimming exercise. Two cases of drowning, a survivor and a dead, during swimming exercise in swimming-pool are described. These cases and experimental researches with dogs indicate that the initial aspiration of water may cause extremely low heart rate and low blood pressure by reflex vagal inhibition, which deprive a good swimmer of his consciousness and make him drown.

Zusammenfassung

Unter bestimmten Umständen kann auch ein guter Schwimmer beim Schwimmen ertrinken. Zwei Ertrinkungsfälle, ein Überlebender und ein Toter, beim Schwimmen im Schwimmbad werden beschrieben. Diese Fälle und die tierexperimentellen Versuche mit Ertrinken bei Hunden zeigen, daß die initiale Aspiration des Wassers eine exzessive hypotonische Krise mit deutlich unter das Ausgangsniveau gesunkener Herzfrequenz durch Reflex-Vagusinhibition hervorrufen kann, die einen Schwimmer ganz plötzlich und kampflos durch Bewußtlosigkeit untergehen läßt.

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Suzuki, T., Ikeda, N., Umetsu, K. et al. Swimming and loss of consciousness. Z Rechtsmed 94, 121–126 (1985). https://doi.org/10.1007/BF00198680

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Key words

  • Loss of consciousness
  • Drowning, sudden death

Schlüsselwörter

  • Bewußtlosigkeit
  • Ertrinken, plötzlicher Tod